Proefpakket - zwarte thee Bekijk groter

Proefpakket - Zwarte thee

Maak kennis met onze verschillende soorten zwarte Chinese thee. Het proefpakket bestaat uit drie blikjes van 15 gram thee. De volgende half zitten in het proefpakket:

  •  Dian Hong Mao Feng
     Een zoete thee met tonen van honing, geel fruit en zoethout. Geschikt om ijsthee van te maken.

  •  Su Hong
     Een elegante thee met tonen van fruit, zoethout en chocolade. Een aroma van cacaopoeder. 

  •  Qi Hong Gong Fu
     Een zwarte thee met tonen van chocolade en fruit. In het aroma hinten van rook.

 

10,50

Als men aan thee denkt, denkt men aan China. Het land van de thee. De Chinese theecultuur is al zo’n 2000 jaar oud en daarmee de oudste theecultuur van de wereld. Het land heeft een eigen theeceremonie die vertaald “theekunst” wordt genoemd. Traditioneel werd er in China alleen groene thee geproduceerd. Rode, geoxideerde thee bestaat pas enkele honderden jaren. Het drinken van thee is voornamelijk een familieaangelegenheid, waarbij er hoofdzakelijk ongezoete groene thee wordt geschonken.

Geschiedenis
De thee uit Chine kent een rijke geschiedenis. Tijdens de Tang-Dynastie (618-907) werd thee gedronken door de adelen en geleerden. Ook monnikken in Boeddhistische kloosters zouden thee drinken tijdens hun meditaties om wakker te blijven. Er kwam ook een boek uit over thee Chajing, geschreven dor Lu Yu. In deze tijd begon de export van thee naar Japan en Korea.

In de Song-Dynastie (960-1279) werd de thee ook bekend onder de bovenste laag van het volk. Er werden wedstrijden georganiseerd om de beste thee van het land vast te stellen. Ook de manier van theezetten werd verfijnd.

In de Yuan-Dynastie (1279-1368) werd thee drinken bekend onder de gehele bevolking en in de Ming-Dynastie (1368-1644) ontstond er zelfs een School van de Theekunst. Deze werd opgericht door Zhu Quan, de 17e zoon van keizer Hongwu.

Vanaf 1392, in de Ming Dynastie, werden er ook losse theetechnieken gebruikt in plaats van de traditionele geperste soorten. Rond 1780 is de huidige techniek ontstaan, door de familie Xiao. Zij wilden een economisch aantrekkelijke thee maken en lieten daarom een kostbaar en bewerkelijk deel van de productie achterwege, namelijk het vormen en verhitten van de thee door middel van wokken.

Vroeger werd de geperste thee ook gebruikt als betaalmiddel. In 1620 werd thee vanuit China naar Europa gebracht door de Nederlanders en de Portugezen. In eerste instantie werd dit gebruikt als vulmiddel om het porselein niet te breken, maar later werd dit een populaire drank onder de elite. Men zag de thee als een gezonde drank.

Het gebruik van thee
Vroeger waren er veel theehuizen in China, maar tijdens de culturele revolutie werden deze gesloten. Sinds de jaren ’00 zijn er weer meer theehuizen te vinden in de steden, maar de theecultuur is niet meer zo goed behouden als vroeger.

Als teken van aanzien kregen gasten in China thee geserveerd. De jongere generatie serveert de oudere generatie thee om hun eerbied te betuigen. Ook was de manier waarop een goede thee werd bereiden belangrijk voor het kiezen van een geschikte bruid. Ook de theepot gaf een bepaalde status aan. Zo dronken een dienaar en een dagloner thee uit een tinnen kan, zonder theekopje. Families en gasten kregen een porseleinen kan. Het hoofd van de familie en de eregasten dronken thee uit een theekopje met deksel.

Thee wordt ook veel gebruikt als symbolisch geschenk bij bruiloften en verlovingen. De thee werd cadeau gegeven aan de bruid, of er werd op de dag van de bruiloft thee gedronken in het huis van de bruid, door de mannen. De bruidegom moest drie kopjes thee drinken voor hij de bruid mocht zien. In een andere provincie bood het bruidspaar alle gasten thee aan, als teken van respect, waarna de gasten geld gaven als dank. Er zijn ook nationaliteiten die het theeritueel in de slaapkamer van het bruidspaar uitvoeren. De gasten krijgen dan drie keer thee geserveerd. Eerst een bittere, dan een gezoete met nootjes en als laatste een zoete melkthee.

Van een schoondochter werd vroeger verwacht dat ze een goede thee kon zetten. Op de dag na de bruiloft moest zij vroeg opstaan om thee te serveren aan haar schoonouders. Ook was het gebruikelijk dat een oudste zoon of dochter een kopje thee bracht aan de ouders uit naam van de kinderen.

Kleuren theeSoorten thee
Er zijn wel meer dan duizend verschillende soorten thee. De thee wordt vooral in het zuiden van China verbouwd. In de provincies Zhejiang, Anhui en Fujian wordt vooral groene thee verbouwd. Rode thee komt uit de provincie Yunnan. Oolong thee is zowel in Taiwan als in de provincie Fujian in China te vinden. Gele thee wordt verbouwd in de provincie Hunan en de zwarte thee uit Sichuan en Yunnan. In China kennen ze zes belangrijke theesoorten, namelijk:
- lü chá (绿茶) – groene thee
- hóng chá (红茶) – rode thee (deze thee wordt in het Westen ook wel zwarte thee genoemd)
- Oolong chá (乌龙茶) – oolong thee (dit is een half gefermenteerde thee)
- bái chá (白茶) – witte thee
- huáng chá (黄茶) – gele thee
- Fang chá (方茶)- geperste thee


Thee is een product met een indrukwekkende geschiedenis en laat zich goed vergelijken met wijn. Zowel thee als wijn kennen een rijk geschakeerd palet aan kleuren en smaken, terwijl er maar twee soorten theeplanten en een beperkt aantal druivensoorten zijn. De talloze nuances en variaties worden echter veroorzaakt door verschillen in klimaat, hoogte, grondsoort, selectie en productiewijze. Zo krijgt elke thee een eigen karakteristieke structuur, kleur, smaak en aroma.
De zwarte thee zoals wij die in het Westen kennen wordt in China eigenlijk rode thee genoemd, vanwege de rode kleur die deze thee afgeeft.

Herkomst van zwarte thee
In het Westen wordt vooral zwarte thee uit India en Sri Lanka gedronken. In China is slechts een klein deel zwarte thee, de rest is groene thee. Vroeger werd de thee door de Engelsen vanuit China geïmporteerd. Tijdens de Opiumoorlog plantten de Britten theestruiken in de koloniën Ceylon (het huidige Sri Lanka) en India. Nog steeds is thee een zeer belangrijk export product van deze landen en bestemd voor een groot deel van de wereldproductie van zwarte thee.

Oogst en bewerking van zwarte thee
Na het plukken van de theeblaadjes ondergaan ze een uitgebreid bewerkingsproces, met als resultaat dat ze volledig oxideren, ook wel fermenteren genoemd. Dit proces gebeurt in vier stappen. Allereerst worden de blaadjes verflenst. Dit is het aan de lucht drogen van de theeblaadjes om het eerste vocht kwijt te raken. Sommige fijnere kwaliteiten worden gedroogd in de schaduw. Dit gebeurd tot de blaadjes flexibel genoeg zijn om te bewerken. In de tweede fase worden de theeblaadjes met de hand gerold. Hierdoor komen de enzymen vrij, die het fermentatieproces op gang brengen. Dit proces zorgt voor de uiteindelijke smaak en kleur van de thee. Na het rollen laat men de thee een paar uur lang fermenteren (gisten). Tot slot wordt het gefermenteerde blad gevuurd in een heteluchtoven om daadwerkelijke rotting tegen te gaan.

Kenmerken van zwarte thee
De thee bestaat meestal uit kleine zwarte blaadjes. De thee wordt beoordeeld op kwaliteit en de conditie van de bladeren zelf. De hoogste kwaliteit heet Flowery Orange Pekoe. De meeste zwarte theeën van hoge kwaliteit vallen hieronder. De laagste kwaliteit heet Fannings of Dust. Pekoe soorten worden onderverdeeld in verschillende kwaliteiten die worden bepaald door de hoeveelheid aangrenzende bladeren (twee, een of geen), die samen met de knoppen worden geplukt. Topkwaliteit Pekoe bestaat alleen uit de bladknoppen die met de vingertoppen worden geplukt en niet met de nagels of mechanisch gereedschap, om beurse plekken te voorkomen. Om thee voor de theezakjes te maken wordt deze gebroken, Broken Orange Pekoe. De lagere kwaliteiten bevatten dan ook de “stofdeeltjes” en de overblijfselen.

De uiteinden van de bladknoppen, die telkens samen met twee blaadjes worden geplukt, vallen goed op tussen de zwarte blaadjes. De kleur van het aftreksel van de thee is oranje of rood. De smaak van zwarte thee verschilt behoorlijk van witte, groene en blauw-groene thee. In plaats van subtiele groente- of bloemenaroma's, bevat zwarte thee eerder notige smaken en elementen van rijp fruit.

Bereiding van zwarte thee
Zwarte of rode thee kan het beste bereid worden met water van 95°C. Deze temperatuur wordt bereikt zodra het kokende water in de theepot gegoten wordt. Gebruik 3 à 4 gram thee per halve liter. Het is goed om de theeblaadjes eerst te "wassen': even voorspoelen met water van de juiste temperatuur en vervolgens afgieten. Na het opnieuw opschenken kunt u de thee 3 tot 4 minuten laten trekken.
4-5 gram per 0,5 liter, 2 tot maximaal 4 minuten trekken, 95 graden, meerdere malen op te schenken.

Het bereiden en bewaren van thee
De beste theeën smaken pas echt goed als ze met zorg en aandacht bereid én bewaard worden. Zo kan bijvoorbeeld hard water of een te lange trektijd het fijne aroma van een goede thee volledig teniet doen. Hieronder vindt u een aantal aanwijzingen voor het bereiden van thee, zowel voor thee over het algemeen als voor de afzonderlijke theesoorten. Tevens geven we u enkele tips voor het bewaren van thee. De benodigde hulpmiddelen zoals theepotten, filters en thermometers kunt u bij De Eenhoorn winkel en/of webwinkel kopen, evenals theekoppen, maatlepeltjes en theeboeken.

Water
Zuiver water, met een juiste temperatuur, is uiterst belangrijk. Allereerst mag het water niet teveel harde mineralen bevatten. In veel delen van Nederland komt er zogenaamd ‘hard’ water uit de kraan. Om zeker te zijn van water van een goede kwaliteit, raden wij het gebruik van een zogenaamd ‘Brita’ filter aan. Gebruik vers, koud water om te koken. Laat dit niet doorkoken, om te voorkomen dat alle zuurstof uit het water verdwijnt en de thee een vlakke smaak krijgt.

Temperatuur
De juiste watertemperatuur voor het opschenken van de thee vindt u bij de aanwijzingen voor de verschillende theesoorten. De juiste temperatuur varieert tussen 65° en 95°C.

Theepot en filter
Spoel de theepot vooraf met kokend water. Hierdoor koelt het opgeschonken water niet te sterk af en komt het aroma van de thee goed tot ontwikkeling. Doe de thee los in de theepot of in een pot met een ruim filter. Vooral witte, groene en blauwgroene theeën hebben veel ruimte nodig om tot hun recht te kunnen komen. Sommige grootbladige theeën zetten tijdens het trekken enorm uit. De Eenhoorn raadt het gebruik van thee-eieren sterk af.

Hoeveelheid thee
Gebruik ongeveer 4 gram thee per halve liter. De benodigde hoeveelheid hangt af van de soort thee die u gebruikt en van uw persoonlijke voorkeur. Over het algemeen kunt u van witte en groene thee meer gebruiken dan van oolong en zwarte thee. Door het te proberen zult u vanzelf ontdekken welke dosering voor u het beste resultaat geeft.

Opschenken en laten trekken
Het verdient aanbeveling om thee eerst te ‘wassen’ alvorens die te laten trekken, zodat de blaadjes zich beter kunnen ontvouwen en het aroma beter vrijkomt. Schenk wat heet water op de thee en giet dat direct weer af. Schenk vervolgens het water op om de thee te laten trekken. De gemiddelde trektijd ligt tussen de 3 en 5 minuten. Sommige witte en groene theeën kunnen iets langer trekken, maar past u op dat de thee niet te bitter wordt. De kleur van de thee geeft geen indicatie: zwarte thee is al donker na een halve minuut trekken, terwijl een groene of witte thee altijd licht van kleur blijft. Ook hier geldt: veel oefenen en ervaring opdoen. Schud of knijp het filter niet uit in de pot, omdat ook hierdoor de thee bitter kan worden. De theeën van De Eenhoorn kunt u ook gerust drinken als ze zijn afgekoeld. Thee van goede kwaliteit blijft op smaak en behoudt een heldere kleur. De witte, groene en oolong thee kunt u meerdere malen opschenken. Soms smaakt een tweede aftreksel zelfs beter dan een de eerste!

Meerdere malen opschenken
Een hele goede kwaliteit thee is meerdere malen op te schenken. Je kunt haar afhankelijk van de kwaliteit wel 3 tot 4 keer opschenken. Dat hangt wel af van de trektijd en hoeveel thee op water. In China is gebruikelijk dat je veel thee op weinig water (soms maar op kopje 3 gram thee, 2 eetlepels) een kortere trektijd (1-3 minuten) geeft waardoor het thee nat rijk en dik van smaak wordt. In het westen zijn we gewoon mindere hoeveelheid thee (1.8 gram op een kopje) op een grotere hoeveelheid water langer (3-6 minuten) te laten trekken voor een vergelijkbaar resultaat. Als de bladeren op de westerse manier zijn behandeld kunnen ze minder vaak opgeschonken worden. Laat een beetje thee nat tussen het opschenken door in de pot of het kopje zitten want dat versterkt de volgende thee die wordt gezet van dezelfde blaadjes.

Bewaren
Thee is kwetsbaar voor de volgende vijf invloeden: lucht, licht, geur, hitte en vocht. Thee kan het beste in de gesloten verpakking of een blik worden bewaard, zodat er geen geur overgedragen kan worden op de theeblaadjes. Zet de thee weg op een droge en koele plaats. Over het algemeen kan groene thee onder goede omstandigheden 16 maanden bewaard worden. Witte thee en oolong kunnen 2 tot 3 jaar worden bewaard. Zwarte thee wel 3 tot 4 jaar. En Pu-Er kan wel 100 jaar worden.