Herkomst van zwarte thee

Terwijl in China zwarte thee een kleine variant is naast groene thee, is deze in het Westen de meest gangbare thee geworden. Importeerden de Engelsen aanvankelijk groene thee uit China, later namen ze in verband met de Opiumoorlog de productie in eigen handen door thee aan te planten in hun kolonies India en Ceylon. Nog steeds is thee een zeer belangrijk exportproduct van India en Sri Lanka. De thee die daar verbouwd wordt, is bestemd voor een groot deel van de wereldproductie van zwarte thee. In China worden nog steeds hele bijzondere zwarte theeën verbouwd. Zwarte thee heet daar overigens rode thee.

 

Oogst en bewerking van zwarte thee

De theeblaadjes ondergaan een uitgebreid bewerkingsproces, met als resultaat dat ze volledig oxideren oftewel fermenteren.
Dit proces gebeurt in vier stappen. Allereerst worden de blaadjes verflenst: het aan de lucht drogen van de theeblaadjes om het eerste vocht kwijt te raken. Sommige fijnere kwaliteiten worden gedroogd in de schaduw. Het verflensen duurt tot de blaadjes flexibel genoeg zijn om ze te bewerken. In de tweede fase worden de theeblaadjes met de hand gerold. Hierdoor komen de enzymen vrij, die het fermentatieproces op gang brengen. Dit proces zorgt voor de uiteindelijke smaak en kleur van de thee.
Na het rollen laat men de thee een paar uur lang fermenteren. Tenslotte wordt het gefermenteerde blad gevuurd om daadwerkelijke rotting tegen te gaan. Het vuren gebeurt meestal in hete luchtovens.



Kenmerken van zwarte thee

De thee bestaat meestal uit kleine zwarte blaadjes. De meeste zwarte theeën van hoge kwaliteit vallen in de categorie Flowery Orange Pekoe: de uiteinden van de bladknoppen, die telkens samen met twee blaadjes zijn geplukt, zijn goed te onderscheiden tussen de zwarte blaadjes. De kleur van het aftreksel is oranje of rood.
De smaak van zwarte thee verschilt behoorlijk van witte, groene en blauw-groene thee. In plaats van subtiele groente- of bloemenaroma's, bevat zwarte thee eerder notige smaken en elementen van rijp fruit.

 


Bereiding van zwarte thee

Zwarte of rode thee kan het beste bereid worden met water van 95°C. Deze temperatuur wordt bereikt zodra het kokende water in de theepot gegoten wordt. Gebruik 3 à 4 gram thee per halve liter. Het is goed om de theeblaadjes eerst te "wassen': even voorspoelen met water van de juiste temperatuur en vervolgens afgieten. Na het opnieuw opschenken kunt u de thee 3 tot 4 minuten laten trekken.



terug