In Azië wordt thee al eeuwen lang als een waar levenselixer gezien, haast medicinaal. Pas sinds relatief kort wordt er steeds meer wetenschappelijk onderzoek gedaan of dit ook echt zo is. Er zijn gelukkig steeds meer resultaten bekend die het positieve effect van thee op de gezondheid bevestigen. Toch wil ik benadrukken dat De Eenhoorn de thee die ze verkoopt niet zo zeer ziet als een medicijn, maar vooral als een ware delicatesse. Een van onze slagzinnen luidt “thee drinken is gezond genieten”. De Eenhoorn is van mening dat het drinken van een goede kwaliteitsthee een onderdeel zou moeten zijn van een gezonde levensstijl. Er is echter veel meer nodig dan alleen thee om gezond te blijven.

Dicht dus niet alles, wat ik hieronder beschreven heb, toe aan het drinken van thee. Het helpt misschien wel een klein beetje mee.

In deze blog wil ik graag het mogelijke positieve effect van de hoge concentratie antioxidanten in thee uitleggen.

Een van de meest interessante feiten die ik laatst gehoord heb, is dat alle theesoorten vrijwel een even groot positief effect op de gezondheid hebben. In elke regio zijn er wetenschappelijke onderzoeken bekend, die zijn gedaan met de soort thee die ter plaatse het meest geconsumeerd wordt. Diverse onderzoeken uit verschillende landen laten vergelijkbare resultaten zien. Zo laat Europees onderzoek zien dat het drinken van zwarte thee een positief effect op de gezondheid heeft, maar uit een Taiwanees onderzoek met een wulong (oolong of half gefermenteerde thee) komen dezelfde resultaten.Witte thee is altijd de hemel in geprezen vanwege het enorme positieve effect op de gezondheid. De concentratie antioxidanten in witte thee is iets hoger dan in zwarte thee, maar het verschil zal nauwelijks een meetbaar positief effect hebben op de gezondheid. Tot nu toe was vooral het positieve effect van groene thee op de gezondheid bekend, maar dat ligt volgens onlangs gedane onderzoeken zeer waarschijnlijk breder! En in de meeste onderzoeken komt naar voren dat thee pas invloed op het lichaam heeft als je minimaal 3-4 koppen per dag drinkt.

In alle theesoorten is een hoge concentratie antioxidanten gevonden, namelijk polyfenolen. Er zijn twee hoofdgroepen polyfenolen: tannines en flavonoïden. Deze stoffen zijn voor het overgrote deel verantwoordelijk voor de smaak en kleur van thee, maar dus ook voor het positieve effect van thee op je gezondheid.

De polyfenolen in thee zijn antioxidanten.  In alle theesoorten  zit een vrij hoge concentratie van deze antioxidanten. Antioxidanten zijn grote moleculen, die kleine oxidanten (vrije radicalen) kunnen vangen. Als deze vrije radicalen, oxidanten, worden gevangen, is dat zeer gunstig voor ons lichaam. Oxidanten zijn kleine onstabiele moleculen die als een razende heen en weer schieten in onze lichaamscellen. Ik stel me oxidanten altijd voor als het balletje van een flipperkast. Door in de cellen overal tegen aan te botsen veroorzaken deze oxidanten schade. Deze schade heeft onder andere veroudering tot gevolg, maar bij grotere schade leidt het helaas tot een ontregelde cel die zich eventueel tot kanker ontwikkelt. Daarom mag men de conclusie trekken, dat het goed is drank en voedsel te consumeren die veel antioxidanten bevatten. Thee is zo’n drank! Ik geef dan ook altijd een heerlijke grote zak thee aan mijn familie, vrienden of kennissen, wanneer die door de afschuwelijke ziekte kanker worden getroffen. Een troostrijke drank, die zeker geen kwaad doet, misschien zelfs een piepklein beetje goed.

 

Hieronder ga ik iets dieper in op de verschillende polyfenolen. In thee zijn er namelijk twee hoofdgroepen te onderscheiden:

  • Tannine
    Deze polyfenol is verantwoordelijk voor de licht wrange, bittere toets in thee. Als de tannines onrijp zijn, kunnen deze leiden tot een zeer overheersende bittere, stroeve smaak van de thee. Zijn ze rijp, wordt de thee ervaren als een zuivere soepele drank die in balans is. Hoe langer de thee trekt des te meer ze tannines aan het water afgeeft. Daarom wordt thee over het algemeen bitterder naarmate ze langer getrokken heeft.
  • Flavonoïden
    Deze stof zit in veel thee, groenten en fruit. Deze stof is de veroorzaker van de kleur van de producten en is dus als het ware een kleurstof. In onbewerkte en niet-geoxideerde thee zitten veel kleinere flavonoïden. Een daarvan is beter bekend als catechine. Dit is een kleinere flavonoïde met een zeer krachtige anti-oxidatieve eigenschap. In groene thee komt deze stof in een grotere concentratie voor. In witte thee in een iets kleinere concentratie. Er zijn wel zeven soorten catechinen, het voert me te ver om deze allemaal te benoemen, maar de meest bekende is Epigallocatechinegallaat (EGCG).

In een oolong en in zwarte thee zijn een deel van de enkelvoudige catechines samengesmolten door de werking van de oxidatie enzymen, tot grotere meervoudige flavonoïden. Deze grotere flavonoïden worden ook wel theaflavinen en thearubiginen genoemd. In alle thee komt een vrijwel even hoge concentratie flavonoïde voor. De chemische structuur verschilt van elkaar. Er zijn onvoldoende overtuigende bewijzen dat alle flavonoïden een zelfde positieve effect hebben op de gezondheid van de mens. Er is nog veel meer onderzoek nodig om dit onomstotelijk aan te tonen. Toch zijn er wel sterke aanwijzingen dat de volgende eigenschappen aan flavonoïden kunnen worden toegedicht:

  • Kanker bestrijdende werking
    Van flavonoïden wordt gezegd dat ze een tumorcel kunnen binnendringen en deze onschadelijk kunnen maken. Ze zouden ook preventief werken, omdat flavonoïden ontstekingen op celniveau kunnen voorkomen. Verder werken ze ook preventief, omdat ze de vrije radicalen afvangen voordat deze schade in de cel aan het DNA hebben toegebracht. Ontregeld DNA kan weer leiden tot kanker. Uiteraard is dit niet voor alle kankersoorten van toepassing.
     
  • Bestrijden van neurodegeneratieve ziekten
    Uit wetenschappelijk onderzoek is gebleken dat mensen die veel voeding met flavonoïden eten een kleinere kans op deze ziekten (denk aan Alzheimer, dementie en Parkinson) hebben. Dit komt wellicht door de ontstekingsremmende werking van flavonoïde.
     
  • Bestrijden van ontstekingen en infecties
    De flavonoïde catechine zou voorkomen dat bacteriën het enzym gyrase aanmaken. Dit enzym is nodig voor de vermenigvuldiging van bacteriën. Door veel flavonoïden te consumeren zouden ontstekingen kunnen worden voorkomen.
     
  • Bestrijden van hart- en vaatziekten
    Flavonoïden kunnen helpen voorkomen dat geoxideerd cholesterol  (LDL-slechte cholesterol) zich hecht aan de wanden van de bloedvaten en kan oxideren. Het niveau HDL (goed cholesterol) stijgt. De bloedvaten blijven schoner en aderverkalking kan voorkomen worden. Aderverkalking kan uiteindelijk een hersenbloeding of een hartaanval veroorzaken.
     
  • Verouderingsproces
    Flavonoïden zorgen ervoor dat de vrije radicalen deels worden opgevangen. Deze kunnen daardoor op celniveau geen schade meer aanrichten. Dit zorgt ervoor, dat het verouderingsproces wat wordt vertraagd. Vooral aan de huid is dit goed te zien.

Share this post