Over het bedrijf
Eind 2019 hebben Diederik en ik een zeer sympathiek familiebedrijf bezocht in het Ceder gebergte, Zuid-Afrika. Een schitterend biologisch bedrijf dat wordt gerund door een 4e generatie. We werden ontvangen door Jan Hendrik, de jongste zoon. Ook zijn ouders zijn beide nog werkzaam in het bedrijf. Ze verbouwen en verwerken rooibos: ze hebben de gehele keten van blad tot eindproduct in eigen beheer waardoor hoge kwaliteit van het eindproduct gegarandeerd is.  Behalve thee maken ze ook andere eindproducten van zowel buchu en rooibos, zoals gebottelde drankjes, zalfjes en zeep. De familie gelooft sterk in biodiversiteit. Hun gehele productieproces is duurzaam opgezet waarbij maximaal rekening wordt gehouden met de omgeving, de natuur, de kwaliteit en - niet minder belangrijk - hun werknemers. Door al deze maatregelen zijn ze CERES gecertificeerd. Het certificaat vertegenwoordigt de hoogste internationale standaard voor natuurvriendelijke producten.




Rooibos en Buchu
Rooibos en Buchu behoren tot een van de talrijke Fynbos. Fynbos is een typische vegetatie van de Kaapstreek, Fynbos komt alleen voor in Zuid-Afrika en is verklaard tot werelderfgoed in 2004.

Rooibos is voor vele klanten van De Eenhoorn een bekend product, maar ik wil jullie ook graag kennis laten maken met Buchu, omdat het bij ons nog niet heel erg bekend is. Het is zeer aromatisch en heeft de geur van munt en zwarte bessen. Buchu wordt al 100 jaar in het wild geplukt en met ezels of per voet in manden naar beneden gebracht. Rooibos werd populair in de eerste helft van vorige eeuw. Rooibos groeit alleen in Zuid-Afrika en wel in de regio Cedergebergte (provincie West Kaap). Tegenwoordig worden beide producten gecultiveerd en niet meer in het wild geoogst. Vroeger werden beiden traditioneel gebruikt door lokale bevolking om er een verfrissende drank van te maken.



Rooibos (Aspalathus Linearis) is familie van de Legume (denk dan aan bonenfamilie, erwten, soja bonen, pinda’s). Het vereist speciale klimatologische en geografische condities om de rooibos te laten groeien. Zo groeit rooibos alleen op een hoogte van 200-1000 meter. Ze heeft de unieke omstandigheden van het Cedergebergte nodig. Deze regio is overheersend aride, ze krijgt te maken grote hitte, droge zomers en koude, nattere winters. De struik heeft wel natte winters nodig. Rooibos begint te groeien in de vroege zomer en in de midzomer is de groei het grootst. Ze overleven uitstekend onder de warme droge omstandigheden, omdat hun wortels wel tot 2 meter diep naar water kunnen zoeken. De grond waar Rooibos goed gedijt, bestaat overwegend uit zandsteen-achtige rotsformaties (sommigen wel 500 miljoen jaar oud).

Rooibos heeft een zacht-houtige stam die zich vertakt in sterke zijscheuten vlak boven het aardoppervlak. Deze zijscheuten vertakken zich dan weer in vele zachte takjes met naaldachtige blaadjes die tot 10 millimeter lang zijn. Wanneer je rooibos in haar natuurlijke habitat in het wild laat groeien dan kan deze struik wel 1,5 meter hoog worden. Gecultiveerde planten variëren tussen de 0,5-1,5 meter hoogte afhankelijk van leeftijd, klimaat en grondcondities.



De naaldjes van de plant zorgen ervoor dat er zo min mogelijk water verdampt wordt. Dat is nodig om de hete zomers door te komen

Gecultiveerde rooibos heeft een levensduur van 6 jaar. Na 18 maanden worden ze voor het eerste gesnoeid. Met een sikkelvormig mes wordt de struik gesnoeid, per struik een haal. Daarna worden de planten elk jaar meestal begin februari tot op ongeveer 50 cm vanaf de grond gesnoeid. De plant geeft 4 of 5 jaar een oogst. Daarna worden de planten gerooid en moet de grond 3 jaar braak liggen om opnieuw te kunnen worden ingeplant. Het is dan wel noodzakelijk dat er voldoende regen valt. Rooibosthee is een droogland oogst. Maar is wel afhankelijk van regen: opbrengst varieert van 10000 tot 18000 ton per jaar.

Fijnsnijden
Rooibos wordt in de ochtend geoogst en in de middag fijn gesneden. De groene berg fijngehakte naalden komen op een grote patio te liggen om door de zon gedroogd te worden. Het droogproces kan na 6 – 12 uur klaar zijn en dan is groene rooibosthee klaar. Bij traditionele rooibosthee worden de bladeren na het snijden natgemaakt en de vochtige bladen laten ze 12 – 36 uur fermenteren. Tijdens het fermenteren, vindt er een proces van enzymatische oxidatie plaats: de kleur van de rooibos verandert van groen naar mooi oranje-amber. Vervolgens wordt de rooibosthee uitgespreid op een grote betonnen plaats en gedroogd in de zon. Daarna wordt product gesorteerd op grote, kleur, smaak en aroma. Rooibosthee is cafeïnevrij en bevat heel weinig tannine, maar bevat bijzonder veel antioxidanten. Het is een wereldwijd erkende drank als een gezond alternatief voor thee of koffie.




Gezondheidseffecten
Rooibosthee werkt stress-verlagend, omdat rooibos niet afkomstig is van de theeplant, is rooibos cafeïnevrij en is het een theesoort die geschikt is om te drinken voor het slapengaan.

Daarnaast zou rooibos ook een positieve invloed kunnen op de huid. Er worden naast thee ook veel huidverzorgingsproducten van rooibos gemaakt.



Share this post