Bij binnenkomst in de winkel worden alle zintuigen geprikkeld: de geur van koffie en tabak. De winkelschappen gevuld met koffie, thee, sigaren, chocolade en andere afterdinner producten. Eigenlijk kom je ogen tekort. In deze blog licht ik een oud Cubaans merk uit: Partagas. 

Sigaren van het merk Partagás behoren tot de meest begeerde sigaren ter wereld. Het merk is genoemd naar de Catalaan Don Jaime Partagás. Hij is in 1831 vanuit Spanje naar Cuba geïmmigreerd. Na eerst jaren voor andere fabrikanten te hebben gewerkt, is Jaime Partagás in 1845 zijn eigen fabriek gestart in Havana. Zijn fabriek is tot op de dag van vandaag de beroemdste en meestbezochte fabriek in Havana. Deze fabriek bevindt zich op Calle Industria 520, net achter het Capitolio Habanero, het Capitool in het centrum van de stad. Vroeger stond op de plaats waar nu het Capitool staat een station. De tabak kon gemakkelijk worden aangevoerd en de sigaren worden afgevoerd. Op het pand staat “1845 Partagás – Real Fábrica de Tabacos”, wat koninklijke tabaksfabriek betekent. De fabriek had in die tijd veel adellijke en zelfs koninklijke klanten uit Europa en Azië. Voor Jaime Partagás zijn sigaren aan de Calle Industria 520 ging produceren zat er een andere fabrikant in dit pand, namelijk Villar y Villar. Dat merk was toen samen met Henry Clay een van Havana’s meest bekende merken. Hoe dynamisch is de sigarenwereld! Nu zijn beide merken niet of veel minder bekend.

Jaime Partagás was de eerste sigarenfabrikant die een lector in dienst nam om sigarenmakers de krant voor te lezen. De werknemers hadden plezier in hun werk en dat kwam de kwaliteit zeer ten goede. Jaime Partagás was een zeer gedreven ondernemer en kocht de beste plantages in de beroemde regio Vuelta Abajo. Hierdoor beschikte hij over het beste tabaksmateriaal om zijn sigaren te maken. Zowel het binnengoed, omblad als dekblad komen uit deze mooie tabaksregio. Het constante gebruik van goede tabak heeft zijn producten enorm succesvol gemaakt. Verder heeft Jaime Partagás veel ontwikkeld en verbeterd aan het bewaar- en fermentatieproces van tabak. Een Partagás wordt onmiddellijk herkend aan haar volle, rijke en intense smaak en aan het onmiskenbare aroma dat karakteristiek is voor tabakken afkomstig uit de Vuelta Abajo. 

In 1868 is Jaime Partagás vermoord op zijn eigen plantage in Vuelta Abajo. Het verhaal gaat dat het om een uit de hand gelopen liefdesaffaire is gedaan. Zijn zoon José Partagás nam de zaak over. In 1900 is het bedrijf verkocht aan Ramon Cifuentes en Francisco Pego Pita. Gelukkig was Cifuentes eveneens een zeer gedreven fabrikant die zware tijden heeft moeten doorstaan om de sigarenfabriek draaiende te houden. Rond de eeuwwisseling kreeg Cuba te maken met een handelsembargo ingezet door Amerika en viel er veel export weg. In die tijd exporteerde Cuba namelijk wel 118 miljoen sigaren naar Amerika. De strategie van Cifuentes was meerdere merken over te nemen om zo het bestaansrecht te houden onder deze zware omstandigheden. Cuba werd in de jaren die kwamen ook nog geteisterd door vele stakingen en uiteindelijk de communistische revolutie. In 1927 namen ze het merk Ramon Allones over. Andere merken die ze hebben overgenomen of zelf hebben opgezet, zijn onder andere La Intimidad, Coruncho, La Eminencia, El Corojo, Particulares, Prudencio Rabell, El Cambio en La Real. In 2011 hebben de medewerkers van De Eenhoorn deze fabriek bezocht. Net op tijd, want sinds 2012-2013 worden er in verband met groot onderhoud geen sigaren meer geproduceerd. Helaas is er nog geen verbouwactiviteit waargenomen. Wanneer er weer productie plaats zal vinden, is een groot raadsel.

Hoe het verder ging: in1938 en 1940 kwamen Ramon en Francisco te overlijden. Alleen de Cifuentes familie bleef over om het bedrijf over te nemen en ze gingen verder onder de naam Cifuentes Y Cia. In 1954 nam deze familie het merk Bolivar over en tevens La Gloria Cubana. In 1958 kwam 25% van de totale geëxporteerde sigaren uit Cuba uit de fabriek van Partagás. Net voor en na de Cubaanse revolutie was Partagás het best verkochte merk van Cuba. In 1961 verliet de familie Cifuentes het land en liet de fabriek achter. Kort na hun vertrek werd de fabriek genationaliseerd. De productie is zonder deze familie met succes doorgegaan. Midden jaren ‘90 was Partagás het tweede best verkochte merk, na Montecristo. De gemiddelde verkoop was toen ongeveer 10 miljoen sigaren per jaar.

Na de revolutie en het daaruit voortgekomen handelsembargo opgelegd door Amerika werd het merk Partagás voor de Amerikaanse markt gemaakt door General Cigars in de Dominicaanse Republiek. De sigaren van het merk Partagás worden gemaakt uit tabakken uit allerlei landen behalve Cuba. In Cuba worden er tot op de dag van vandaag Partagás sigaren gemaakt met uitsluitend Cubaanse tabak in de Partagásfabriek in Havana, verkocht door Habanos SA. Het zal spannend worden wat er met deze productie van Partagás in de Dominicaanse Republiek gaat gebeuren als de Amerikaanse markt weer Cubaanse sigaren gaat importeren.

Altadis heeft later een aandeel overgenomen in Havanos SA, het exportbedrijf van Cubaanse sigaren. Altadis heeft er toen voor gezorgd dat het assortiment flink is afgeslankt, maar gelukkig kan De Eenhoorn nog steeds een breed assortiment Partagás sigaren aanbieden.De modellen (vitolario) van Partagás worden gekenmerkt door de aanwezigheid van een grote hoeveelheid vormen en maten, met als bekendste de Lusitanias en de 8-9-8. Van de Partagás reeks die in de jaren’30 van de vorige eeuw werd gecreëerd, is de Serie D No.4 het bekendste model (vitola) geworden.

Vanaf 2000 is men begonnen met de “Edition Limitada” ! Sindsdien brengt men regelmatig een nieuw gelimiteerd model uit. Alle sigaren worden volledig met de hand vervaardigd volgens de Longfillertechniek (Totalmente a Mano, Tripa Larga). De volgende Limited Editions zijn uitgekomen:

Jaartal Type
2000 De Piramide
2001 Serie D.no. 3, grote corona
2002 Serie C. no. 1, robusto extra
2003 Serie D. no. 2, extra robusto
2004 Serie D. no. 1, dubbele robusto
2005 Serie P. no. 2, piramida
2006 Serie D. no. 3, grote corona
2008 Serie D. no. 5, petit robusto
2009 Serie P. no. 1, kleine piramide
2010 Serie D. no. 1, robusto gordito
2011 Serie E. no. 2
2012 Serie C. no. 3, grote corona
2013 Serie E. no. 1, dubbele robusto
2014 Serie D. no. 6, kleine robusto

Wij bieden een ruim assortiment Partagás sigaren aan. Ons rookpanel heeft alle sigaren doorgerookt en beoordeeld. 

  • Partagás Serie D No. 4
    Tonen van cederhout en kruiden in het aroma. In de smaak zijn de typische Cubaanse tonen van aarde, cederhout en leer terug te vinden. Aangevuld met een aangename zoete toets. 
  • Partagás de Luxe
    Het aroma is vol en krachtig. Met in de smaak tonen van leer en aarde met peper en grassige hints.
  • Partagás Presidentes
    Een vrij krachtige sigaar, De body is crèmeachtig. In het aroma tref je tonen van kruiden, gras en hooi en cederhout. In de smaak zijn hinten van leer, aarde en peper terug te vinden, aangevuld met een positief bitter.
  • Partagás Mille Fleur
    Medium tot vol, kruidig aroma. De sigaar heeft diepgang en in de smaak zijn tonen van cederhout, aarde, zoet en chocolade terug te vinden.
  • Partagás Serie D No. 5
    Een mooie krachtige en complexe sigaar. De body heeft een crèmeachtige structuur. Een toon van cederhout en kruiden in het aroma. In de smaak zijn de typische Cubaanse tonen van aarde, cederhout en leer terug te vinden. Aangevuld met een aangename zoetheid.
  • Partagás Serie P No 2
    n het begin start ze wat milder met crème- en nootachtige tonen. Later wordt ze voller van smaak met typische Cubaanse smaaktonen van aarde, leer en peper.
  • Partagás Serie E No. 2
    Natuurlijk zoet en fijne noot- en crèmeachtige tonen. In de smaak zijn de herkenbare Cubaanse tonen van leer, aarde, hout en peper te vinden.

Share this post