Deze week het derde deel over het beoordelen van een sigaar. In de vorige blogs heb ik ons rookpanel geintroduceerd, het verschil tussen een longfiller en een shortfiller uitgelegd en verteld op welke uiterlijke kenmerken een sigaar beoordeeld kan worden. Tijd voor het derde en laatste deel! De sigaar beoordelen tijdens het roken. Met ons rookpanel roken we elke maandagochtend de productie door. Jij kunt thuis natuurlijk precies hetzelfde doen om jouw sigaar te beoordelen!

De boordeling begint met de geur en het aroma: geur is wat je ruikt aan een droge sigaar. Sommige rokers ruiken aan het vuureinde van een sigaar om een beeld van het binnengoed te krijgen. Daarna houden ze het dekblad onder de neus. Met ons rookpanel beoordelen we vooral het aroma. Het aroma is de ervaring die je krijgt in de neus en mond als de sigaar is aangestoken. Een goede sigaar is aromatisch en de rook mag niet scherp in de neus zijn. Termen die ons panel vaak gebruikt: aromatisch, mild, peperig, zoet, scherp in de neus, snijdt, prikkelend en geen aroma. Aroma is bijzonder belangrijk, want die is nodig om uiteindelijk verschillende smaken te kunnen omschrijven. Aroma kan ook goed worden ervaren door de sigaar al brandend onder de neus te houden en de rook op te snuiven. Maar een echt goede ervaring is de rook via de mond naar binnen te halen en door de neus er weer uit te laten gaan. Er zitten heel veel smaakpapillen in het neusepitheel en in combinatie met de smaakpapillen in uw mond kunnen er nog meer smaaknuances worden gevonden in de sigaar. Door op deze link te klikken ziet u een filmpje van iemand die uitlegt hoe de rook door de neus uitgeademd kan worden. https://www.youtube.com/watch?v=dMcDOSypco8

Vol tot mild (krachtigheid): dit zegt iets over de zwaarheid of krachtigheid die ervaren wordt, als de sigaar gerookt wordt. Vaak heeft de mate van krachtigheid een verband met het nicotinegehalte van de tabak die is gebruikt om de sigaar te maken. Wij proberen het verschil in krachtigheid in 5 gradaties uit te drukken:

  • Vol: krachtigheid 5
  • Medium-vol: krachtigheid 4
  • Medium: krachtigheid 3
  • Medium-mild: krachtigheid 2
  • Mild: krachtigheid 1 

Het is aan te raden om als beginnend roken te starten met medium-mild en milde sigaren.

Body: deze ervaring beschrijft hoe de rook in de mond en neus wordt ervaren. Het kan een zacht, zijdeachtig of crèmeachtig gevoel zijn. Soms gebruiken we termen als rond, complex, vol, intens of rijk. Helaas geven sommige sigaren een hard, scherp, stroef, droog, blijft hangen, vlak of leeg gevoel in mond en neus. De body van een sigaar is echt iets anders dan de krachtigheid ! Je kunt een mooie volle en complex body hebben, terwijl de sigaar medium krachtig is. De body is vaak het gevolg van het gebruik van meerdere tabakken met verschillende smaken. Een mooie volle body is het resultaat van een goede melangeur die de tabakken op een juiste manier weet te combineren.

Zout, zuur, bitter, zoet en unami: er zijn 5 hoofdsmaken te benoemen, maar unami komt niet voor bij het proeven van sigaren. Met de tong proeven we vier hoofdsmaken die in de rook van een sigaar voorkomen. Zoet en zout proeven we op het puntje van onze tong, zuur aan de zijkanten en bitter achter op de tong. Een hint van zoet komt heel vaak voor in goede tabak. Ons panel komt het vaak tegen in Javaanse en Braziliaanse tabakken en in goede Cubaanse tabak. Cubaanse tabak heeft soms iets zilts. Connecticut-shade dekblad heeft soms een hint van een zuurtje. Bittere elementen komen ook vaak voor in tabak. Soms komen deze elementen de sigaar ten goede.

Smaak omschrijving: de ervaring van de rook in de neus en mond maken dat er verschillende smaaknuances te benoemen zijn. Voor veel mensen is het moeilijk om deze te benoemen. De smaak wordt vaak wel waargenomen, maar het is lastig om de smaken een naam te geven. Dit is iets wat goed te leren valt! Maar over smaak valt niet te twisten en de beleving is uiteindelijk zeer persoonlijk. Wat voor de ene persoon naar karton smaakt, smaakt voor de ander naar vochtige aarde. Toch altijd leuk om te proberen om iets van deze smaaktonen te ontdekken: peperig, kruidig, aards, mineralig, metalig, leer, koffie, chocolade, karamel, hout, ceder, grassig, notig, fruit of parfum. Dit zijn enkele van de meest voorkomende smaaknuances die in een sigaar te ontdekken zijn, maar er zijn er veel meer. Er bestaat een sigarensmaakwiel. Deze is gemakkelijk te vinden op het internet. Het geeft een richtlijn over welke smaaknuances er in een sigaar te ontdekken zijn.

Nasmaak: dit is erg belangrijk voor de uiteindelijke totaalbeleving. Bij een goede sigaar loopt je het water in de mond, een slechte sigaar is echter droog en stroef. Een goede sigaar is zuiver en aangenaam en heeft geen negatieve bijsmaak zoals elementen van bitterheid of metaal. Soms kan een nasmaak zeer aangenaam en lang zijn, maar soms is de nasmaak ook snel verdwenen.

Balans: dat is de totaalbeleving waarbij alles samen komt: smaak, nasmaak en aroma. Een goede sigaar is in balans, in evenwicht, zuiver en rond. Alle smaak- en geur nuances zoals zoet, zuur en bitter zijn in evenwicht zonder dat er één overheersend wordt. Een slechte sigaar is vaak eenzijdig of vlak, leeg, hard, scherp, kortom uit balans.

Trekweerstand: een goed gerolde sigaar heeft een goede trekweerstand. Niet te zwaar, want dan is de sigaar ergens verstopt en dan is het moeilijk de sigaar brandend te krijgen. Als er teveel trekweerstand is dan is er flinke inspanning vereist om de sigaar te roken. Dat is vervelend, ook omdat er te weinig rookontwikkeling zal zijn met als gevolg te weinig aroma en smaak. Een sigaar mag niet te gemakkelijk trekken, want dan wordt ze te heet en daardoor brandt ze snel en het resultaat kan een bittere, scherpe sigaar zijn.

Brand en askegel: dit zegt iets over de gebruikte tabak en hoe de sigaar gemaakt is. Goede tabak en een technisch goedgemaakte sigaar geven een witte, lichtgrijzige askegel. De kegel is mooi van structuur en valt niet snel van de sigaar. De sigaar brandt mooi egaal rond. Tabak die niet goed uit gefermenteerd is, brandt langzaam en niet egaal, vaak geeft deze tabak ook een gezwollen zwarte rand. Een slecht gerolde sigaar kan ervoor zorgen dat de kegel snel uit elkaar valt of gaat sneeuwen. Door de askegel op de sigaar te laten, gloeit deze gelijkmatig en rustig door. Hierdoor zal de sigaar niet snel te heet worden en dus niet bitter en scherp worden. De askegel isoleert als het ware het vuur in de sigaar.

Totale rookervaring: dit is een manier om alle bovenstaande beweringen in een term of getal te vatten. Uitmuntend is een 5, goed is een 4, acceptabel is een 3, matig is een 2, slecht is een 1.

Prijs - kwaliteit: soms kan een topsigaar heel goedkoop zijn, maar soms betaal je er ook een heel hoog bedrag voor. Er is een manier om die ervaring in een term of getal te vatten. Perfect is een 5, goed is een 4, acceptabel is een 3, matig is een 2, slecht is een 1

Hoe ver kan een sigaar worden opgerookt? Meestal is dit tot tweederde van de lengte. Een grote longfiller die goed gemaakt is, kan gedurende het roken weer hele andere smaaknuances vertonen doordat de sigaar warm wordt. Dit is wel een interessant gegeven om in de beoordeling te vermelden. Te ver oproken van een sigaar is niet plezierig, omdat er zich ondertussen in het mondstuk teer en nicotine heeft verzameld. Dat zal een bittere ervaring zijn. Dus stoppen voordat dit omslagpunt is bereikt! Bij elke sigaar is dit op een ander moment. Het omslagpunt kan bij bepaalde sigaren al bij de helft van het roken zijn.

Schoonmaken van je smaakpalet bij het beoordelen van meerdere sigaren: Tussen de sigaren door kun je verschillende soorten drank drinken. Sommigen van ons panel drinken graag koffie anderen water. Appelsap wordt ook wel eens aangeraden. Een ding is belangrijk het moet een niet al te dominante drank zijn.

Uitgaan van een sigaar. De sigaar mag nooit worden uitgedrukt. Leg haar op de rand van de asbak en de sigaar dooft vanzelf.

Share this post