Popayan, 20-2-2019

Na een lange reis van circa 20 uur ben ik maandagavond laat aangekomen in Cali. Gelukkig stond de taxi al klaar, was het hotel al geregeld en kon ik rechtstreeks mijn bed in. Reizen is het allerleukste wat er is, maar het is toch ook wel vermoeiend. Dinsdagochtend moest ik 10:00 uur klaarstaan in de lobby, want dan was de pick-up naar Popayan. Om 09:55 uur stond ik braaf in de lobby, maar er kwam maar geen bus. Een half uur later: nog steeds geen bus. Gezien de Zuid-Amerikaanse cultuur niet altijd stipt is met de tijd maakte ik me nog geen zorgen. Toen er om 11:30 uur nog steeds niemand was verschenen, besloot ik toch maar eens contact op te nemen met K.C., de organisator. Ook hij had geen idee waar de buschauffeur was, maar hij zou eens even informeren. Uiteindelijk stond er om 12:15 uur toch een bus voor het hotel die ons naar Popayan, de eindbestemming, zou gaan brengen. 

De route naar Popayan was een prachtige route. Mijn taxichauffeur had het maandagavond ook al gezegd, maar het overtrof mijn verwachtingen. Een prachtige route die ons steeds hoger de bergen in bracht. Slingerende wegen door een groen land, chaotisch verkeer (welkom in Zuid-Amerika) en prachtig uitzicht over kleine koffieplantages. Na een lange dag kwamen we rond 18:00 uur in ons hotel. Onze groep bestaat uit een aantal Amerikanen, een Duitser, een Canadees, een Koreaan en twee Nederlanders. Een gemêleerd, maar gezellig genootschap! 

Woensdagochtend (vanochtend voor mij op moment van schrijven) was het dan eindelijk zover! Na twee reisdagen zou het nu eindelijk gaan beginnen. Een aantal deelnemers kwamen deze ochtend nog aan in Cali en daarom zijn we dag gestart met een rondleiding bij Alma Café. Alma Café is het grootste warehouse van de regio Cauca en hier lagen de microlots opgeslagen die we deze week zouden gaan cuppen. Ook zijn alle koffies voor de cupping voor deze week hier gebrand op de sampleroaster. Naast het logistieke proces voert Alma Café ook kwaliteitscontroles uit op de koffie. Alle koffies die hier binnen komen worden door het controleteam gecupt en gereed gemaakt voor export. Na een korte rondleiding hebben we een tiental koffies met hun ploeg gecupt. Een aantal microlots, maar ook een aantal bulkkoffies die binnen Colombia worden verkocht. 

Na het bezoek aan Alma Café zijn wij naar onze 'stamkroeg' voor deze week gegaan. In het kantoor van 'Comité de Cafetores del Cauca' gaan deze week alle cuppings plaatsvinden. Ons bezoek begon met een prestatie over de werkwijze en het doel van de FNC en de USAID. Om het kort, maar krachtig uit te leggen: de USAID heeft zeven productgroepen in Colombia, waaronder koffie in dit geval. In samenwerking met de FNC wordt er hard gewerkt om de kwaliteit van koffie te verbeteren, zowel de processen als het smaakprofiel. In de regio Cauca werkt de FNC samen met z'n 90.000 families. In hun database houden zij alles bij van de koffieboeren waarmee zij een samenwerking hebben. Het doel is om een betere prijs voor de boer te realiseren en voor de koper een goede 'tracibility'. 

Na de presentatie werden wij verwacht in de cupping room. In totaal gaan er 41 verschillende koffies gecupt worden deze dagen. Voor vandaag stonden er drie tafels op het programma en we hebben in totaal 20 koffies gecupt. We werden volledig ondersteund door een team van FNC die alles voor ons verzorgden: het opschenken van de koffies, het bijvullen van water, etc. Hierdoor konden wij ons volledig focussen op het cuppen. En wat is het dan gaaf om in z'n groep te mogen deelnemen. Ik beschouw mezelf als een beginner op dit gebied, maar wat gaaf om te horen wat een aantal dan qua smaakprofiel uit een koffie kunnen halen. Ik kan er alleen nog maar van dromen om zo smaken te kunnen beoordelen, maar het ging me aardig goed af vandaag. Ik heb al een aantal favorieten die ik in mijn notitieboekje heb genoteerd! 

Morgenochtend staan er nog drie tafels op het programma en de cupping gaan we op bezoek bij een farm die koffie heeft aangeleverd voor deze competitie. De wekker gaat om 06:30 dus oogjes dicht en snaveltjes toe.    

Share this post